27 octobre 2021

Paleopolis : le Paléo Parc

Situé à 20 km de Vichy et à  50 km de Clermont Ferrand, sur le site de Chazoux à Gannat dans l’Allier, Paleopolis est un parc de loisirs à thème, dédié à la paléontologie et à l’histoire de la vie sur terre. Il fait partie des parcs de loisirs d’Auvergne et a pour devise « La colline aux dinosaures ».

Paleopolis : l’histoire du « paleo parc » de Gannat

C’est à proximité de ce site, qu’a été trouvé  en 1993, dans une carrière, un rhinocéros, le DIACERATHERIUM  LEMANENSE  vieux de 23 millions d’années. C’est un animal qui vivait là lorsqu’un lac recouvrait la région (la Limagne), sous un climat tropical. Un premier espace de musée a été crée à Gannat en 1994 mais ce n’est qu’en 2011 que le projet de parc Paléopolis est né. Yves Coppens, le célèbre paléontologue français dont le nom est attaché à la découverte, en Ethiopie, du fossile d’australopithèque Lucie,  était  alors le parrain du projet et présidait un comité formé de spécialistes, de chercheurs et d’enseignants. Il s’en est retiré  par la suite.

Le parc Paléopolis a ouvert en janvier 2013 et sa gestion est assurée depuis 2016 par le conseil départemental de l’Allier, qui a souhaité lui donner un aspect plus ludique (un peu comme Vulcania, voir notre dossier ici). Les investissements se sont accentués, épaulés par le soutien de la Région.

Alors que le nombre de visiteurs était modeste à ses débuts avec 13 000 personnes par an, l’objectif est désormais plus ambitieux et vide 50 000 visiteurs par an.

Plusieurs  bonnes raisons de  visiter le Paeloparc en famille

Ce parc plaira aux petits comme aux grands et les familles en particulier peuvent y trouver de nombreuses raisons pour le visiter lors d’un séjour en Auvergne. Voilà ce que vous pouvez y faire  :

  • s’initier aux fouilles paléontologiques : activité prisée  des enfants de 5 à 15 ans, ils peuvent fouiller dans le sable, dégager des ossements, identifier l’espèce mise à jour et réaliser des moulages en plâtre qu’ils peuvent ensuite emporter ;
  • pour les 3 à 5 ans l’activité «petits dinos » leur permet d’apprendre à distinguer les dinosaures des autres animaux. A l’issue de l’atelier les plus petits peuvent repartir avec le dinosaure qu’ils ont construit à l’aide d’autocollants;
  •  voir des films : découvrir ce qu’était la Limagne il y a 23 millions d’année et dans « Retour vers le passé » retrouver les espèces disparues grâce à la technologie 3 D et à des casques de réalité augmentée ;
  • découvrir les étoiles dans des ateliers astronomie ;
  • découvrir l’exposition permanente de 600 m2 « la fascinante histoire de la vie sur terre » qui retrace l’évolution de la vie à travers 300 fossiles d’espèces variées : œufs d’autruches, libellule géante (7 m d’envergure), poisson cuirassé ( 5 m de long), squelette de T-Rex ;
  • des expositions temporaires dont le thème varie  chaque année, celle de 2020 était consacrée aux mystères des géants disparus, de véritables colosses qui ont colonisé la terre avant de disparaitre de manière mystérieuse ;
  • découvrir  sur 250 m2, une riche exposition de plus de 350 minéraux venant  surtout du Massif  central mais aussi d’autres régions de France ;
  • être propulsé dans le monde imaginé par Spielberg dans Jurassic Park : tout y est , le campement,  4X4, décors et en prime, un jeu d’Arcade en accès libre ;

Infos pratiques visite Paleoparc

  • Les tarifs varient selon l’âge entre environ 12 et 14 euros. Des  pass familles et tarifs réduits sont proposés
  • ateliers fouilles et moulages gratuits après inscription à l’accueil du parc ;
  • parking gratuit, aire de pique-nique, aire de jeux ;
  • 1 boutique ; 1 restaurant ;
  • 1 sentier de découverte nature au cœur d’un site de 5 hectares ;
  •  et enfin un carnet de jeux est offert aux enfants  pour prolonger la visite.

Le parc est noté 4 étoiles sur 5 sur le site d’avis tripadvisor, une note méritée !